jueves, 31 de octubre de 2013

La reina de la música Gospel

Mahalia Jackson fue una cantante norteamericana nacida en Nueva Orleans un 26 de octubre de 1911, pese a ser contemporánea de Billie Holliday  no se relacionó con el ambiente del jazz, sino con la música sacra, se negó a grabar canciones profanas, excepto una vez que lo hizo con Duke Ellington quien también era un devoto creyente.

Cuando conoció a Martin Luther King, pastor de la iglesia bautista, abrazó la lucha por la justicia racial y se convirtió en una importante activista reconocida en todo el mundo.
Murió en enero de 1972, es decir que estuvo presente cuando su amigo ganó el Premio Nobel de la Paz en 1964.

Aquí, cantando el Gospel I believe (Yo creo) su registro de contralto es tan hermoso que nos invita a creer.






I Believe :
I believe
for every drop of rain that falls,
a flower grows.
I believe
that somewhere in the darkest night,
a candle glows.
I believe
for everyone who goes astray,
someone will come to show the way,
I believe, I believe.
I believe, above the storm,
the smallest prayer
will still be heard.
I believe
that someone in the great somewhere
hears every word.
Everytime I hear a new born baby cry,
or touch a leaf,
or see the sky,
then I know why I believe!

viernes, 25 de octubre de 2013

Pablo Picasso


Picasso, uno de los pintores más extraordinarios del siglo XX, nació en Málaga, España un 25 de octubre de 1881.
Su obra es ampliamente conocida por todos, fue un precursor del "saber venderse", pero su obra y, especialmente, su trayectoria es una invitación a pensar :
¿Qué es el arte? ¿Qué significa ser un artista? ¿Qué diferencia a un artesano habilidoso de un verdadero artista?
Habrá muchas respuestas, yo me quedo con una (armada y pergeñada a través de los años)  que es que un artista es aquél que a través de un material dado no se queda en el estadío técnico que logró, sino que permanentemente está buscando nuevas "formas",  otra manera de expresarse, encontrar algo que pueda ser un aporte a lo ya hecho.
Picasso, figura en todas las historias del arte, ya en la pubertad era un dibujante extraordinario y el dominio que tenía en el uso del color y la composición le permitían "copiar" a los grandes maestros que lo antecedieron. Sin embargo, y aún siendo un pintor que vendía sus pinturas y las vendía bien, jamás se conformó con lo que había logrado, siempre estuvo arriesgándose, dando un  paso más hacia técnicas inexploradas.

Algunas de sus obras, aquí:



Autoretrato de 1907 (estilo expresionista)




"La vida" 1903

picasso_vida.jpg




el "Guernica" de 1937  pintado en blanco y negro como testimonio de ese bombardeo.









"Amistad" 1908

Amistad, 1908 de Pablo Picasso (1881-1973, Spain)

Claude Bizet


Claude Bizet (24-10-1838) uno de los compositores franceses más importantes del siglo XIX, conocido en todo el mundo por su ópera Carmen, basada en la nouvelle de Próspero Merimée,  es también  el autor de "Los Pescadores de Perlas", ópera para la cual ha escrito  uno de los dúos más emotivos para tenor y barítono de la ópera francesa:

"Au fond du temple saint"

Lo recordamos con este video en las voces de Dmitri Hvorotovsky (barítono ruso) y Jonas Kaufmann (tenor alemán).

¡Que lo disfruten!



¿Quién le teme a la ópera?


Existe en la sociedad un gran prejuicio con el tema de la ópera, la mayoría de la gente dice que no la entiende, otros creen que es para gente de mucho dinero, hay quienes suponen que es para la alta sociedad.
La ópera surge como un género popular, en Italia la gente cantaba las arias en la calle, recordemos que no tenían un abanico de entretenimientos como ahora, no existían ni la radio, ni la televisión, ni el cine, ni Internet.
Italia fue la capital operística de Europa por excelencia, a tal punto que las obras de compositores franceses y alemanes se estrenaban cantadas en italiano. En la actualidad existen óperas francesas como Carmen de Bizet, cuyas grabaciones se han realizado en italiano y francés. En el caso de Mozart -salvo El Rapto en el Serrallo y La Flauta Mágica, el resto de su obra se estrenó cantada en italiano. Luego, Wagner, en el siglo XIX exige que se respete el alemán original en sus obras, y a partir de allí cada compositor escuchó sus creaciones en el idioma en que fueron creadas.
Pero el hecho de que sean cantadas en tantas lenguas distintas, no aleja al público ya que, gracias al avance de la tecnología, tanto en los teatros líricos como en las proyecciones en cines, se colocan subtítulos con lo que se puede seguir el argumento paso a paso y esto ayuda mucho en la comprensión de la obra.
La ópera es una síntesis de todas las artes porque podemos disfrutar de la música ejecutada por los distintos instrumentos y voces, el argumento que en muchos casos son adaptaciones de grandes obras de la literatura, el ballet, la escenografía, el vestuario, la puesta en escena. Este despliegue de música, actuación, canto y color lo convierte en algo único, que cubre todos nuestros sentidos. A la ópera no hay que entenderla sino entregarse a sentirla. En el filme “Mujer Bonita”, el personaje interpretado por Richard Gere lleva a Julia Roberts (la prostituta que alquiló) a ver La Traviata de Verdi y le dice que cuando alguien ve una ópera por primera vez le resulta una experiencia única, en la cual suceden dos cosas, o la invade con un poder que dura para siempre, o puede aprender a disfrutarla pero jamás le entregará su corazón.
En el Teatro Colón, hay un programa de visitas guiadas muy recomendable para acercarse a ese mundo de fantasía realizada, con sus grandes esculturas para las distintas escenografías, sus salones de zapatos, vestidos y adornos de todas las épocas que, según el tiempo y el país en el que se desarrolla la trama, se utilizan para dar mayor veracidad al aspecto visual de los personajes.
Hace dos años atrás, se hizo una experiencia en el Shopping de Alto Palermo, el ruido habitual del lugar cambió de repente al escuchar a una mezzosoprano (Vera Cirkovic) revoleando su bolsa de compras como quien está distraído y entonando la famosa Habanera de Carmen de Bizet. El público que estaba caminando por los pisos superiores se asomó, los comerciantes salieron de sus locales, los teléfonos celulares se aprontaron a fotografiar y/o filmar lo que veían, las expresiones de sorpresa se transformaron en sonrisas.
La gente aplaudió espontáneamente, y de pronto otro cantante se hizo oír, esta vez, en la canzonetta napolitana “O sole mio” . Y se sumó el coro, algunos vestidos de guardias de seguridad, otros con un escobillón en la mano, otros como supuestos compradores.
Por un momento, los presentes se olvidaron de los problemas que los aquejaban y dos parejas del público al iniciarse el conocido vals de La Traviata “El brindis”, instantáneamente se pusieron a bailar. A los que tengan acceso a Internet les sugiero que en la página www.youtube.com escriban “ópera en Alto Palermo” y podrán disfrutar del video que menciono y de otros ya que la experiencia abarcó muchas ciudades.
En el Mercado Central de Valencia, en medio de frutas y verduras, los cantantes sorprendieron a los presentes quienes aceptaron con alegría la propuesta, y otro tanto ocurrió en el Centro Dizengoff de Tel Aviv, los integrantes del coro se mezclaron en el patio de comidas cantando partes de Il Trovatore de Verdi, lo mismo sucedió en S.Ambrogio en Florencia y, en Michigan, los cantantes del Opera Theatre también sorprendieron en el Detroit’s Eastern Market. Idéntico espectáculo se vio en el metropera en Montreal, y en Calí, Colombia, y en México y sigue la lista que es muy extensa.
Esta campaña de llevar la ópera sorpresivamente a lugares públicos fue un éxito en todos lados porque la gente pese a afirmar que no le gusta, disfruta de la lírica, sólo que no la conoce o no tuvo la suerte de que alguien se la acercara, se impone el prejuicio de creer que es algo a lo que no puede acceder. Son varios los mitos al respecto.
El primero es que se lo considera un espectáculo muy caro. Esto en un sentido es cierto, el gasto que implica montar una ópera es mucho mayor que el de cualquier obra teatral, pero eso está referido a las plateas, hay muchas ubicaciones a las que se puede acceder por un precio razonable, es cuestión de asesorarse.
La ropa es otro impedimento porque se cree que hay que vestirse de fiesta, pero esto es otro mito, la ropa de gala es para una única función y es obligada en platea y palcos bajos, en cazuela, tertulia, galería y paraíso, se puede ir vestido como uno quiera. Incluso en jeans y zapatillas.
La adecuación que los cines hicieron desde el punto de vista técnico, especialmente con el film Avatar de Spielberg, permite hoy que se transmitan en directo por vía satélite y en directo óperas que se están dando en el Metropolitan de New York y en diferido desde The Royal Opera House de Londres. Esto nos actualiza ya que conocemos voces nuevas, ganadoras de concursos internacionales, a las que de otro modo, no tendríamos acceso.
Las cartas están echadas, sólo hay que animarse.

Publicado en Revista AVATARES - Octubre 2013

martes, 15 de octubre de 2013

¡¡¡Feliz día nos deseo a las que ya somos madres y a las que pronto lo serán!!!


El día de la madre como celebración a la mujer que nos da la vida, sin importar credos, es relativamente moderno, pero sus orígenes se encuentran en la antigüedad.


Los primeros registros pertenecen a la mitología egipcia y estarían referidos a la diosa Isis, también llamada : "Gran maga", "Gran diosa madre", "Fuerza fecundadora de la naturaleza", "Diosa de la maternidad y del nacimiento", etc. 

Cuenta la mitología que Isis estaba casada con Osiris, faraón muy querido que gozaba de paz y fecundidad pero quien, en un momento, decide conocer otras tierras y otras gentes dejando la responsabilidad de gobernar en manos de su esposa. Su hermano Seth, enfermo de celos por considerar que a él le correspondía ese honor, mata a Osiris y lo arroja, dentro de un cofre de metal sellado, en el río Nilo. Isis, entonces, inicia un largo peregrinaje por todo Egipto con su hermana Neftis, hasta encontrar el cuerpo de su amado. La furia de Seth al enterarse de que lo había logrado, lo llevó a robar el cadáver y cortarlo en 14 pedazos. Isis ayudada por Anubis y Neftis, los une reconstruyendo a Osiris y logrando con ello autofecundarse, dando a luz a Horus, el que al crecer derrota a su tío Seth, vengando a su padre. 

Por las penurias que sufrió Isis hasta conseguir tener un hijo de su esposo, se la consideró la madre de los faraones y en su honor, se celebraba anualmente un festival que sería el primer antecedente del día de la madre. 

En la mitología griega se festejaba el día de la madre con referencia a Rhea (la tierra), progenitora de tres dioses muy importantes como son Zeus, Poseidón y Hades.

Luego, los romanos al conquistar Grecia, resultaron invadidos por la cultura del pueblo perdedor y deslumbrados, se apropiaron de sus dioses y les cambiaron el nombre: Rhea fue Cibeles, Zeus se llamó Júpiter; Poseidón fue Neptuno y Hades se llamó Plutón.

Mucho después, la iglesia católica tomó ese festejo pero dirigido a la virgen María, madre de Jesús y, por tanto, esencia de la maternidad. 

En Inglaterra en el siglo XVII se instituyó el día “Domingo de las Madres”, los niños iban a misa y regresaban a sus hogares con obsequios para ellas, también se les daba el día libre a los sirvientes para que pudieran visitar a sus madres una vez al año sin perder la paga por ese día no trabajado.

En la actualidad, tanto occidente como oriente rinden culto a esta festividad dedicada a las madres con un criterio mucho más humanista. 

En EEUU, los antecedentes se remontan al siglo XIX a la figura de Ana María Reeves Jarvis, del oeste de Virginia quien agrupó y organizó a las mujeres para que se ocuparan de ayudar a los heridos durante la guerra civil y, finalizada esta, se convirtió en una gran activista antibélica. Su hija Anna M. Jarvis (1864 – 1948), a la muerte de su madre, abogó por establecer un día fijo en el cual se commemorara a todas las madres en todos los hogares, lo que se logró con la aprobación del Congreso de EEUU en 1914.

Asimismo, Julia Ward Howe en 1870, apesadumbrada por el fratricidio que significaba la guerra civil decidió hacer un llamado a todas las madres de su país para que se pusieran de acuerdo para terminar con esas muertes, iniciando una campaña que luego continuaría Anna Jarvis.

También en oriente se festeja este día. En el mundo árabe el puntapié inicial lo dieron los hermanos Mustafá y 'Ali Amin fundadores del periódico Ajbar Al Yawn. Ellos comenzaron a recibir cartas de lectoras que se quejaban de que sus hijos no las veían, como respuesta a esas cartas, escribieron una columna exhortando al festejo y argumentando que ya occidente lo había implementado, por lo tanto, el Islam que tanto alentaba la relación de madres e hijos no podía estar ausente. El trabajo de los hermanos prosperó y desde 1956, en todo el mundo árabe se festeja el día de la madre el día 21 de marzo.

En la actualidad, es una fiesta conmemorada por todo el planeta. Aunque las fechas varían en cada país, no quedan dudas que la figura de la mujer que da vida y amamanta a su bebé, es venerada por todos, hombres y mujeres, desde siempre.
En nuestro país el día acordado es el tercer domingo de octubre, en los últimos años y debido a los cambios que ha sufrido la estructura familiar tradicional, muchos han querido considerarlo el día de la familia, pero esta idea no prosperó.

Es indudable el valor que la familia en su conjunto tiene en el desarrollo y logros de cada ser humano pero la función de la madre es esencial. Generosa, dedicada y paciente, nos va acompañando desde que nos formamos dentro de su cuerpo, hasta el momento que nacemos y a partir de allí, nos amamanta, es decir, nos nutre con su cuerpo. 

Es el ser que nos enseña a cruzar la calle, que nos observa para ayudarnos a conseguir lo que nos interesa, quien se preocupa por nuestro bienestar incluso en detrimento del suyo. Es la persona que nos lleva de la mano al primer día de colegio, y que seguirá pendiente de nosotros hasta el día de su muerte, por eso, no es casual que en todos los países se les rinda homenaje, sin importar geografías, ni credos, ni situaciones socio económicas. 

Cada uno de nosotros ha sido premiado con esta relación que es quizá la única en la cual no existe la desconfianza, pueden existir diferencias de criterios, desavenencias por caracteres no complementarios, peleas y reconciliaciones, pero siempre estaremos seguros de que es la persona en quien nos podemos apoyar, con quien compartimos los mejores y los peores momentos de nuestras vidas.

El domingo es el día que ellas se han ganado y los hijos, las agasajaremos como se merecen si tenemos la suerte de tenerlas con nosotros, y si no es así, las recordaremos con el mismo amor que ellas nos brindaron, porque aunque no estén fisícamente junto a nosotros, en nuestro mundo interior sabemos que nos siguen acompañando.-

jueves, 10 de octubre de 2013

Giuseppe Verdi

Hoy 10 de octubre se cumplen 200 años del nacimiento de Giuseppe Verdi, un compositor extraordinario cuyas óperas se siguen incluyendo en las temporadas líricas de todos los teatros del mundo.  Sus obras son tan conocidas que aún la gente que no escucha ópera, habitualmente, la conoce. Sus composiciones tienen esa dualidad que logran los genios, de ser apreciadas por todos.
Hubo una época en que se lo criticó mucho, en especial los intelectuales que lo acusaban de "organillero", decían que su música respondía al "Tachín Tachín" y que sus argumentos eran culebrones lloriqueantes, sin embargo, su música resistió esos embates y siguió erguida y recogiendo aplausos,  convirtiendo a Verdi en uno de los compositores más escuchados de todos los tiempos.
A los 28 años, ya había logrado el éxito pero por esas paradojas del destino su esposa Margarita Varesse y sus dos hijos -menores de 5 años- mueren afectados por una epidemia. Verdi sufre una crisis depresiva y decide no escribir más, es su suegro quien lo alienta y entusiasma hasta que, finalmente, logra salir de ese estado cuando acepta la composición de otra ópera: Nabucco. A partir de ésta,  cada año estrena otra ópera y, cada una de ellas, es mejor que la anterior. La Traviata, Il Trovatore, Rigoletto, Aida, Don Carlo, Otello y Falstaff por mencionar sólo algunas.
En cuando a su vida personal, cinco años después de haber estrenado Nabucco, se reencuentra con la soprano Giuseppina Streponi, quien la creadora del papel de Abigaill e inician una relación que durará hasta el fin de sus días.
Los detractores o los que lo descalifican creyendo que con eso pasan por entendidos, no reparan en que los argumentos los elegía Verdi adaptando las obras de grandes escritores  de la época como Victor Hugo, Alejandro Dumas y Shakespeare.
Verdi fue, además, un ser humano excepcional, comprometido con la política de su país, dedicándose con ahínco a la unión italiana, su apellido se usaba como grafitti, en las paredes se escribía   ¡VIVA   V.E.R.D.I.!   que significaba   Viva Emanuel, Rey de Italia.
Creó la casa de reposo para músicos ancianos que aún hoy existe y que se financia con el aporte de los cantantes actuales.
Otello fue su penúltima ópera, se estrena en 1887, Verdi tenía 74 años.

Aquí el dúo de amor entre Otello y Desdémona en la voces de Anna Netrebko y Plácido Domingo.